La capital de Letonia es la ciudad más grande de los tres estados bálticos y alberga a un tercio de la población total de Letonia..

Hay una vitalidad juvenil en Riga que brilla en su vibrante vida nocturna, sus restaurantes de moda y su próspera escena alternativa..

Riga tiene una historia absorbente que descubrir, como miembro de la Liga Hanseática Medieval, y una ciudad que ha vivido bajo el dominio sueco, polaco, ruso, soviético y nazi..

El casco antiguo, Vecrīga, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO con calles laberínticas, iglesias medievales y salas gremiales..

Y cuando Riga superó sus murallas medievales a principios del siglo XX, hubo un espectacular estallido de creatividad que dejó a la ciudad con más de 800 edificios Art Nouveau, más que cualquier otra ciudad del mundo..

Exploremos el mejores cosas para hacer en Riga:

1. Vecrīga

Fuente: meunierd / Shutterstock.comVecrīga

El casco antiguo de Riga, en la margen derecha del río Daugava, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO..

En estas calles empedradas y plazas sociables se encuentran las casas e iglesias más antiguas de Riga..

Vecrīga está repleto de restaurantes, locales nocturnos, galerías de arte y museos..

En una cafetería hay que pedir el postre que lleva el nombre de Vecrīga, elaborado con masa choux rellena de cuajada y crema de vainilla y espolvoreada con azúcar glas..

Rozena iela es una calle tan estrecha que puedes tocar ambos lados mientras caminas, mientras que la venerable calle Skārņu tiene un mercado de artesanías donde puedes conseguir un recuerdo de buen gusto..

Los grandes y pequeños gremios se remontan a cuando Riga era una próspera ciudad hanseática que comerciaba en el Báltico y el noroeste de Europa..

Vecrīga perdió un tercio de sus monumentos históricos en la Segunda Guerra Mundial, pero muchos fueron reconstruidos después de la Independencia en 1990..

2. Arquitectura Art Nouveau

Fuente: ShutterstockArt Nouveau Architecture

Riga es un país de las maravillas del Art Nouveau, con más de 800 edificios, un tercio del patrimonio de la ciudad, que datan de los mejores años del movimiento a principios del siglo XX..

Esta es la colección más grande del mundo de arquitectura Art Nouveau, fácil de identificar por sus puertas y ventanas curvas, abundantes relieves florales, esculturas femeninas, gárgolas caprichosas o imaginería nacionalista romántica..

La razón de esta proliferación del Art Nouveau es que Riga tuvo un auge financiero y necesitaba casas de moda para una burguesía en crecimiento cuando el movimiento estaba floreciendo..

Así que la mayoría de estas residencias se encuentran en el distrito más nuevo de "Centrs", al norte y al este de Vecrīga, más allá de las antiguas murallas..

Tenemos algunos ejemplos en esta lista, pero una de las obras maestras está en 10a y 10b en la calle Elizabetes, de “Riga's Gaudí”, Mikhail Eisenstein.

3. Plaza del Ayuntamiento

Fuente: shutterstock

De pie en la Plaza del Ayuntamiento de Riga y contemplando el Ayuntamiento y la Casa de las Cabezas Negras, es alucinante pensar que estos monumentos tienen poco más de 20 años..

La reconstrucción es perfecta y la plaza tiene una grandeza digna de una capital..

Al lado de la Casa de las Cabezas Negras sobresale como un pulgar dolorido un edificio soviético oscuro y achaparrado de los años 70 que hasta hace poco contenía el Museo de la Ocupación.

La estatua de Roland, que representa a un caballero mitológico, es una firma de las ciudades históricas alemanas, que simboliza los privilegios medievales de la ciudad..

También mantén los ojos bien abiertos para ver un modesto marcador de piedra en el suelo, registrando la ubicación de lo que se cree que es el primer árbol de Navidad decorado del mundo, erigido por la Hermandad de las Cabezas Negras en 1510..

4. Casa de las espinillas

Fuente: ShutterstockHouse Of The Blackheads

La pièce de résistance en la plaza del Ayuntamiento es sin duda la magnífica Casa de las Cabezas Negras, construida por primera vez para una asociación de comerciantes y armadores solteros en la década de 1330..

Este edificio de ladrillos exuberantemente adornado fue un punto de enlace para los negocios y el comercio en Riga durante los años hanseáticos..

Y como eran solteros, los Blackheads eran conocidos por dar vida a la sociedad de Riga, organizando fiestas y celebraciones..

El edificio fue modificado en los siglos XVI y XIX, antes de naufragar durante un bombardeo alemán en 1941. La reconstrucción no se llevó a cabo hasta después del período soviético y se terminó en 1999. Se puede entrar de martes a domingo a aprender sobre las espinillas y la historia del edificio.

Las bóvedas del sótano son originales y datan del siglo XIV, mientras que el estupendo Salón de Celebraciones y la colección de plata antigua son de visita obligada..

5. Albert Street

Fuente: Hans A. Rosbach / wikipediaAlbert Street

Si tiene un tiempo limitado para buscar las maravillas Art Nouveau de Riga, hay muchas agrupadas en Albert Street, que es como una galería de arquitectura al aire libre.

Una de las muchas cosas sorprendentes de Albert Street es la rapidez con la que se levantaron estos edificios..

La arteria adquirió su apariencia inimitable en solo siete años, de 1901 a 1908, y ocho de los edificios están listados como monumentos estatales de Letonia..

Gran parte de la calle es obra del arquitecto ruso Mikhail Eisenstein, con mención especial para Konstantīns Pēkšēns y su protegido Eižens Laube..

Las visitas obligadas son los monumentos enumerados en 2, 2a, 4, 6, 8, 11, 12 y 13. Tómate el tiempo que puedas para apreciar los relieves y esculturas de las fachadas, con motivos románticos nacionalistas y figuras mitológicas que fueron un sello distintivo del Art Nouveau.

6. Tres hermanos

Fuente: ShutterstockThree Brothers

En las calles Mazā Pils 17, 19 y 21 se encuentra el complejo de casas más antiguo de Riga, que data del siglo XV..

La fachada más antigua es la no. 17, que tiene una mezcla de gótico y renacentista en su frontón escalonado y el arco apuntado en su puerta.

Pintado de amarillo pálido, el n. ° 19 data de mediados del siglo XVII y combina el diseño renacentista con el manierista holandés.

El distinguido portal clásico aquí es más nuevo y fue construido en 1746. Este edificio alberga el Museo de Arquitectura de Letonia si tiene curiosidad.

Por último, el delgado no. 21 es una vivienda barroca de finales del siglo XVII, con un hastial curvo y fluido.

7. Monumento a la Libertad

Fuente: shutterstock

Al este de Vecrīga, este hito solemne recuerda a los soldados muertos luchando contra las fuerzas soviéticas durante la Guerra de Independencia de Letonia (1918-20). Con 42 metros de altura, el Monumento a la Libertad (1935) está construido con granito rojo y travertino, y está coronado por una escultura de cobre de la Libertad con tres estrellas doradas..

Este monumento sigue siendo la pieza central de las ceremonias de conmemoración oficiales en la ciudad..

Si te acercas a la base, encontrarás 13 grupos de relieves que registran héroes nacionales, alegorías, imágenes de la cultura letona y momentos cruciales en la historia de la nación como la Revolución Rusa de 1905 y la Guerra de la Independencia..

8. Parques Bastejkalna

Fuente: ShutterstockBastejkalna Parks

El parque alrededor del Monumento a la Libertad atraviesa ambos lados del canal Pilsētas Kanāls, que serpentea a lo largo del curso del antiguo foso de Riga..

Hasta 1856, esta zona elevada fue el sitio de las fortificaciones orientales de Riga, y su nombre se traduce como "Bastion Hill". A lo largo del siglo XIX, se colocó en la colina un bulevar digno, luces de gas, esculturas, parterres formales y una cascada artificial, mientras que lindos puentes de hierro forjado atravesaban el canal..

Los resplandecientes edificios vecinos al parque, como la Ópera Nacional de Letonia y la Universidad de Letonia, se suman al sentido de la ceremonia..

Observa la puesta de sol desde la colina y deambula junto al canal para ver patos, cisnes y castores..

9. Mercado Central de Riga

Fuente: EvijaF / Shutterstock.com Mercado Central de Riga

Incluido en el sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Riga, el Mercado Central de Riga es uno de los mercados más grandes y visitados de Europa del Este..

Hasta 100.000 compradores entran en sus pabellones todos los días.

El edificio es una maravilla en sí mismo, construido en la segunda mitad de la década de 1920 y reutilizando los hangares de zepelines alemanes en pabellones..

Estos edificios titánicos están justo en Daugava, al sur de Vecrīga, y cada uno tiene su propia especialidad, ya sean especialidades gastronómicas, pescado, carne, lácteos o verduras..

También hay puestos para curiosear afuera, mientras que los antiguos almacenes (Spikeri) se han convertido en una zona de arte y entretenimiento de moda..

Algunas golosinas que pueden sacarlo de su zona de confort son las anguilas ahumadas, los kārtojums Rupjmaizes (un postre en capas hecho con pan de centeno) y la pasta de cáñamo..

10. Catedral de Riga

Fuente: Roman Babakin / Shutterstock.com Catedral de Riga

Un símbolo perdurable de Riga, la "Catedral de la Cúpula" es la sede del Arzobispo de la Iglesia Evangélica Luterana de Letonia..

El edificio ha sido modificado muchas veces desde que fue construido por primera vez en la margen derecha del río Daugava a principios del siglo XIII..

Como todas las iglesias de Vecrīga, la catedral tiene un gallo encima de su aguja, que pesa 86 kg y funciona como una veleta..

Hay una versión anterior expuesta en el encantador claustro románico de la catedral, una de las partes más antiguas del edificio..

En el siglo XVI, el Dome Pipe Organ en su interior era el más grande del mundo, pero fue destruido en un incendio en 1547. El instrumento actual tiene una maravillosa caja de madera tallada y fue instalado por la empresa Walcker Orgelbau a principios de la década de 1880 con 6718 tubería.

11. Puerta sueca

Fuente: ShutterstockSwedish Gate

En la época medieval, Riga estaba protegida por una poderosa muralla con 20 torres y un foso de 90 metros de ancho que luego se convertiría en el Pilsētas Kanāls..

De las ocho puertas que solían controlar la entrada a la ciudad, el único superviviente es la Puerta Sueca..

La razón por la que este fragmento ha perdurado hasta el siglo XXI es que se convirtió en un apartamento después de quedar obsoleto cuando se construyeron los baluartes de la ciudad en el siglo XVII..

Su inquilino era el verdugo de la ciudad, que según la tradición depositaba una rosa roja en el alféizar de la ventana la mañana de una ejecución..

El tramo de muro a lo largo de la calle Torņa fue restaurado durante la ocupación soviética..

12. Iglesia de San Pedro

Fuente: shutterstock

La torre de 123 metros de esta iglesia luterana es parte integral de la silueta de Vecrīga.

La Iglesia de San Pedro se inició a principios del siglo XIII, pero tuvo dos fases más de construcción en los siglos XV y XVII, dejándola con una mezcla de estilos arquitectónicos, del románico al barroco..

No queda mucho del edificio más antiguo, pero puedes encontrar rastros en la nave exterior y en algunos de los pilares..

Es seguro decir que la torre de la iglesia tuvo un pasado difícil: la torre gótica inicial del siglo XV se derrumbó en 1660. Su reemplazo de 1690 fue derribado por un rayo en 1721. Y más tarde la torre se quemó en la Segunda Guerra Mundial para ser renovada en los años 1960.

Durante la última reconstrucción se instaló un ascensor que lo lleva a la segunda galería a una altura de 72 metros para obtener la mejor vista de Vecrīga..

13. Ópera y Ballet Nacional de Letonia

Fuente: shutterstock Ópera y ballet nacional de Letonia

La Ópera y el Ballet Nacional de Letonia es un teatro neoclásico de 1863. El lugar es más antiguo que la Ópera Nacional de Letonia, que se fundó en 1912 y tuvo que esperar hasta después de la Primera. World War para dar su primera representación, que fue el Flying Dutchman de Wagner en 1919. Los resplandecientes interiores fueron producidos por el estudio de August Volz, quien también diseñó la estatua de Roland y esculturas alegóricas en la fachada de la Casa de las Cabezas Negras..

Los amantes de la cultura no pueden rechazar una noche de Fausto, Die Fledermaus o Madame Butterfly, así que consulte los listados cuando esté en la ciudad y únase a la multitud impecablemente vestida.

Una gran curiosidad es que Wagner fue el director musical del Deutsches Theatre, el precursor de la Ópera Nacional, durante un par de años a fines de la década de 1830..

14. Museo de Art Nouveau

Fuente: IrinaKorsakova / Shutterstock.comMuseo Art Nouveau

Konstantīns Pēkšēns, una de las estrellas del movimiento Art Nouveau de Riga, diseñó y vivió en este edificio en Albert Street a principios del siglo XX..

En 2009, el interior de su apartamento volvió a su distribución y decoración de 1903..

En la fachada del edificio, busque los motivos extravagantes inspirados en la vida silvestre local, como piñas, agujas y ardillas..

La escalera de caracol es una delicia, con fascinantes pinturas en el techo compuestas por el eminente pintor de Letonia de la época, Janis Rozentāls.

En el apartamento se puede pasar por el lujoso salón, decorado con motivos florales, y el comedor, revestido con paneles de madera..

Hay muebles magistrales con líneas fluidas, delicadas vidrieras y hermosos azulejos, que se ven mejor en el piso de la cocina..

15. Museo del Motor de Riga

Fuente: remzik / Shutterstock.com Riga Motor Museum

El Museo del Motor de Riga, de propiedad estatal, reabrió sus puertas en 2016 después de un cambio de imagen de tres años..

Si le gustan los autos clásicos o le intrigan los artefactos soviéticos, el museo seguramente mantendrá su atención durante una o dos horas..

De la ocupación soviética se pueden ver modelos de Volga, Moskvich y Zigouli, así como un vehículo blindado ZIS-115 diseñado para Josef Stalin, y un Lincoln Continental 53A Town Car regalado a Leonid Brezhnev por Nixon a principios de los 70..

Busque la réplica del Auto Union Racing Car Type D, construido por la compañía que luego evolucionaría a Audi..

También desde Occidente se puede admirar un Jaguar Mk. 2, un Rolls-Royce Silver Wraith y un Mercedes-Benz 220 SE, todos en óptimas condiciones.

16. Casa de gato

Fuente: eFesenko / Shutterstock.com Cat House

Un edificio para ser visto desde el exterior mientras navega por Vecrīga, Cat House es una casa Art Nouveau de inspiración medieval en la calle Meistaru.

Fue elaborado por el arquitecto Friedrich Scheffel para un rico comerciante letón y lleva el nombre de los gatos de cobre que se encuentran en las torres de las esquinas..

La historia cuenta que estos gatos fueron diseñados con sus traseros vueltos hacia la Casa del Gran Gremio de Riga debido al rencor que guardaba el propietario letón por no poder entrar en el Gran Gremio mayoritariamente alemán..

Después de un caso judicial, los gatos fueron devueltos por el camino correcto y el propietario fue admitido en el gremio..

17. Jardín Vērmanes

Fuente: vvoe / Shutterstock.com Vērmanes Garden

Al este de los parques Bastejkalna y frente al edificio principal de la Universidad de Letonia, el jardín Vērmanes es el segundo jardín público de Riga..

Toma su nombre de Anna Gertrud Wöhrmann, una viuda prusiana que contribuyó con la tierra y los fondos para el parque en la década de 1810..

Anteriormente, esta parte de la ciudad había sido incendiada por la ciudad en preparación para un ataque de Napoleón que nunca llegó..

Uno de los pocos monumentos solemnes del parque es un obelisco en su honor, acompañado de una elegante fuente que representa las cuatro estaciones y un conjunto de leones de piedra..

El parque tiene jardines formales y árboles exóticos, área de juegos para los más pequeños, cafés de temporada, gente jugando al ajedrez y un escenario al aire libre para presentaciones de música y danza en verano..

18. Catedral de la Natividad de Cristo

Fuente: Shutterstock Catedral de la Natividad de Cristo

La catedral de la comunidad ortodoxa de Riga es un edificio neobizantino conmovedor que se inició en 1876 cuando Letonia era parte del Imperio ruso..

No te puedes perder esa ostentosa cúpula central dorada.

El zar Alejandro II donó la catedral 12 campanas, lo que requirió la construcción de un campanario separado.

Estas campanas se fundieron a principios de la década de 1960 bajo la ocupación soviética cuando la catedral se convirtió en la Casa de la República del Conocimiento..

En ese momento la cúpula se utilizó como planetario, mientras que los crucifijos fueron derribados y el iconostasio invaluable fue destruido..

El trabajo de restauración comenzó a fines de la década de 1990 y continúa hoy, ayudando al iconostasio y al interior a recuperar su esplendor anterior..

19. Museo de la Ocupación

Fuente: Alex Tihonovs / Shutterstock.com Museo de la Ocupación

Cuando se escribió esta publicación, el Museo de la Ocupación, una de las principales atracciones culturales de Riga, se trasladó temporalmente al antiguo edificio de la embajada de Estados Unidos en Raiņa Bulvāris..

Basándose en un enorme archivo audiovisual y una reserva de artefactos, el museo documenta el período a menudo sombrío de 1940-1991, cuando Letonia cayó bajo el yugo de la URSS, luego los nazis en la Segunda Guerra Mundial y luego la URSS una vez más..

Hay relatos conmovedores pero informativos sobre las dificultades de los gulags siberianos, las purgas de los nacionalistas letones después de la Segunda Guerra Mundial y la deportación y asesinato de judíos en el Holocausto..

En la calle Brīvības, la atracción hermana está dedicada a la historia de las operaciones de la KGB en Letonia, en un antiguo edificio de la KGB con celdas intactas..

20. Museo Nacional de Arte de Letonia

Fuente: MaraZe / Shutterstock.comMuseo Nacional de Arte de Letonia

Para una introducción edificante al arte letón de los siglos XIX y XX, diríjase al recientemente renovado Museo Nacional de Arte de Letonia.

Esta impactante sala historicista fue obra del arquitecto alemán báltico Wilhelm Neumann y se completó en 1905. En ese momento fue el primer museo construido especialmente en todos los países bálticos.

El museo estuvo cerrado durante la mayor parte de esta década, convirtiéndose en piedra de toque cultural para Riga desde que reabrió.

En dos pisos, puede familiarizarse con las estrellas del arte letón, como el expresionista Johans Valters, el artista Art Nouveau Janis Rozentāls y el pintor de paisajes Janis Rozentāls.

Hay exposiciones temporales en el sótano y puedes subir a la azotea para inspeccionar la ciudad..

21. Museo de Historia de Riga y Navegación

Fuente: lindasky76 / Shutterstock.com Museo de la historia de Riga y la navegación

La sala capitular de la Catedral de la Cúpula es la sede del museo más antiguo de Letonia.

La colección fue iniciada a mediados del siglo XVIII por el médico de Riga Nikolaus von Himsel..

Después de su muerte a una edad temprana, sus posesiones fueron entregadas a la ciudad por su madre en 1773, y encontró un hogar permanente en la sala capitular..

La arquitectura de este monumento se remonta al siglo XIII en la galería con bóveda de arista, mientras que la majestuosa Column Hall data de 1778. La colección se ha enriquecido a lo largo de los años y recuerda cada etapa de la vida de Riga, como su época como puerto hanseático. en la Edad Media y las ocupaciones polacas y suecas de los siglos XVI y XVII.

Entre los muchos objetos fascinantes se encuentran mapas históricos, instrumentos de navegación, ropa, todo tipo de utensilios de uso diario, porcelana de plata y grabados antiguos que representan la ciudad..

22. Museo Etnográfico al Aire Libre

Fuente: Shutterstock Museo Etnográfico al Aire Libre

Este museo de estilo skansen se encuentra en la orilla este del lago Jugla, a 30 minutos en coche del centro de la ciudad..

Es una atracción que no debe perderse si desea aprender más sobre la cultura letona..

Aquí, 118 edificios tradicionales de las cuatro provincias de Letonia han sido transportados a este sitio y cuidadosamente reconstruidos..

La más antigua data del siglo XVII y la más reciente es de la década de 1930..

El museo es el único lugar del país donde se pueden contrastar las diferencias culturales entre las provincias de Kurzeme, Latgale, Vidzeme y Zemgale..

En estos edificios, conocerá los métodos antiguos de cuidado personal en las saunas, verá ejemplos de tejido tradicional, examinará un arsenal de herramientas para oficios históricos, hará su propia cerámica, forjará monedas, degustará la cocina clásica letona y descubra sobre las celebraciones de temporada de Letonia.

Establecido en 1824, el museo se encuentra en 87 hectáreas de bosque de pinos y tiene pistas de esquí de fondo en invierno..

23. Músicos de la ciudad de Bremen

Fuente: ShutterstockTown Musicians Of Bremen

Una diversión divertida en la calle Skārņu es la escultura del cuento de hadas de los hermanos Grimm, los “Músicos de la ciudad de Bremen”. La historia trata sobre cuatro animales domésticos envejecidos, un burro, un perro, un gato y un gallo, que temen que estén a punto de ser sacrificados, así que huyan a Bremen para convertirse en músicos..

Sin embargo, nunca llegan tan lejos, ya que en el camino estas descaradas criaturas estafan a una banda de ladrones y se apoderan de su casa..

También se cree que el monumento en Riga, regalado por Bremen en 1990, tiene matices políticos como un guiño a la Perestroika de Gorbachov..

Se supone que es buena suerte tocar la cara de cada animal en secuencia, y puedes ver dónde el bronce ha sido pulido por millones de manos durante los últimos 28 años..

24. Jūrmala

Fuente: shutterstockJūrmala

En verano, puede tomar un tren suburbano desde la estación central de Riga hasta la localidad costera de Jūrmala.

Los servicios salen cada 30 minutos en la línea Riga-Tukums y tardan unos 30 minutos en llegar a su destino..

Sabrás por qué hiciste el viaje cuando llegues.

La playa de Jūrmala tiene 33 kilómetros de largo y tiene arena de cuarcita blanca prístina, ocasionalmente con edificios de madera de estilo Art Nouveau..

Seis de las zonas de baño de Jūrmala reciben la Bandera Azul cada año y están trazadas por bosques mixtos de abedules y pinos..

Vale la pena bajar fuera de la temporada de verano, ya que puedes buscar trozos de ámbar arrastrados por la playa en primavera y otoño..

Jūrmala fue una escapada de elección para la élite comunista a mediados del siglo XX, y tanto Nikita Khrushchev como Leonid Brezhnev eran habituales.

25. Riga Black Balsam

Fuente: dimbar76 / Shutterstock.com Riga Black Balsam

Si hay un recuerdo que es letón hasta la médula, es Black Balsam, un licor amargo pero ligeramente dulce elaborado en barricas de roble..

Cada año se producen dos millones de botellas y se exportan a 30 países.

La bebida fue formulada en 1752 por el farmacéutico Abraham Kunze, como una especie de tónico reconstituyente..

Cada botella de cerámica de Black Balsam contiene un total de 24 bayas, raíces, hierbas, flores y aceites esenciales, y si quieres probarlo, hay una gran cantidad de brebajes disponibles..

La mayoría de las veces lo verás en cócteles o como mezclador con vodka, aguardiente o akvavit..

Pero la gente también beberá Black Balsam con café, té, refrescos fríos e incluso lo usará como cobertura para helado..

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